Cetáceos en las Islas Canarias
Familia Ziphiidae

Zifio de Gervais
Gervai's beaked whale

Descripción: Como otros Mesoplodon. La forma del cuerpo da la impresión de estar comprimido, con una cabeza proporcionalmente pequeña y redondeada, tórax y abdomen largos y cola corta. Aleta dorsal pequeña y retrasada en relación al centro del cuerpo. Las aletas pectorales insertadas en una posición baja con respecto a la línea media del cuerpo. Los dos dientes son pequeños, comprimidos y triangulares, en posición adelantada, a menos de 10 cm. de la punta de la mandíbula. La coloración es grisácea con tonalidades más claras en los laterales y es frecuente observar un patrón atigrado. En hembras adultas aparece una mancha blanca en la zona genital.

Tamaño: La longitud de los ejemplares adultos se sitúa entre 4 y 5 m

Biología: La biología de la especie es poco conocida. Frecuenta las aguas profundas y alejadas de la costa alimentándose fundamentalmente de cefalópodos, crustáceos y peces de la Capa de Reflexión Profunda

Distribución: Especie endémica del Océano Atlántico. A pesar de lo que parece indicar su nombre específico - Gervais lo describió tomando como referencia un ejemplar encontrado flotando muerto en el Canal de La Mancha - la distribución no está restringida a la costa este del Atlántico Norte. El zifio de Gervais tiene un posible centro de distribución en el Caribe y Mar de Los Sargazos. No obstante la mejora en el estudio de los varamientos ha ampliado su área de distribución a Portugal, costa mediterránea española, varios países de la costa oeste de África....

Avistamientos: La especie se conocía en Canarias por el varamiento de ejemplares hasta que en 1998 se realizó el primer avistamiento documentado de ejemplares vivos en el mar. El encuentro, un grupo de 3 ejemplares, se produjo a 5 millas de Punta de Teno (Tenerife) a una profundidad superior a los 1500 m.( Carrillo & Martín, 1999). Las fotos del avistamiento fueron realizadas por Sergio Hanquet durante una campaña de Canarias Conservación a bordo del entrañable Buque CORVETTE. El varamiento de ejemplares es relativamente frecuente en las islas (Martin & Carrillo. 1992; Martín et al. 1995; Carrillo et al. 2003,2004, Martín 2010,2011..) y los avistamientos ocasionales aunque pueden ser frecuentes en sectores de Lanzarote y Fuerteventura.


Zifio de Gervais. Montaña Roja.Fuerteventura. Foto: Manuel Carrillo

Zifio de Gervais.Buenavista-Tenerife 1998 . Foto:Sergio Hanquet

Zifio de Gervais. Montaña Roja. Fuerteventura. Foto: Manuel Carrillo
















 

 

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