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RORCUALES
Los rorcuales pertenecen a la Familia Balaenopteridae creada en 1864 por John Gray zoólogo inglés del British Museum of Natural History. Son los mayores animales que se conocen. La característica distintiva de los rorcuales, palabra que es probable que derive del noruego y significa "con surcos en la garganta", es la presencia de aleta dorsal y pliegues en la garganta y región ventral. Los pliegues o surcos, que se expanden enormemente cuando los rorcuales se alimentan, varían en número y longitud según las especies. La cabeza, vista de lado, es relativamente recta y desde arriba se ve plana y ancha. El tamaño varía desde los 10 m. como máximo del rorcual aliblanco hasta los más de 30 m. y 170 Tm. de la ballena azul o rorcual azul.

De momento los rorcuales son 8 especies que se agrupan en dos géneros: Balaenoptera con 7 especies y 11 subespecies
y otro genero, Megaptera, representado por una sola especie, Megaptera novaeangliae conocida como yubarta (Martin, A.R. 1990; Reeves, R.R. et al 2003, ).

En Canarias está bien documentada la presencia de 5 especies de rorcual y de la yubarta.

Género Balaenoptera

Rorcual norteño Balaenoptera borealis borealis (Lesson, 1828)
B. borealis borealis. .............Hemisferio norte
B. borealis schlegellii. .........Hemisferio sur


Rorcual azul Balaenoptera musculus musculus (Linnaeus, 1758)
B. musculus musculus ......... Hemisferio Norte
B. musculus indica ...............
Ïndico Norte
B. musculus brevicauda
...... ballena azul pigmea ------Hemisferio sur y Oceano Índico
B. musculus intermedia
..... Antartida

Rorcual común Balaenoptera physalus physalus (Linnaeus, 1758)
B.physalus physalus
B. physalus quoyi


Rorcual tropical Balaenoptera edeni/brydei

Rorcual aliblanco Balaenoptera acutorostrata acutorostrata (Lacepède 1804)
B. acutorostrata scammoni
B. acutorostrata subsp.


Balaenoptera bonaerensis
(Burmeister 1867) ................................... Rorcual austral (Hemisferio Sur-Océano Antartico)
Balaenoptera omurai (Wada, 2003) .................................................... Rorcual de Omura (Mar de Japón -Indonesia,África occidental, ....)

Género Megaptera
Yubarta Megaptera novaeangliae (Borowski 1781)

 
Cetáceos de Canarias

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