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RORCUALES
Los rorcuales pertenecen a la familia Balaenopteridae creada en 1864 por John Gray zoólogo inglés del British Museum of Natural History. La característica distintiva de los rorcuales, palabra que deriva del noruego y significa "con surcos en la garganta", es la presencia de aleta dorsal y pliegues en la garganta y región ventral. Los pliegues o surcos, que se expanden enormemente cuando los rorcuales se alimentan, varían en número y longitud según las especies. La cabeza, vista de lado, es relativamente recta; desde arriba se ve plana y ancha. Son los mayores animales que se conocen. El tamaño varía desde los 10 m. como máximo del rorcual aliblanco hasta los más de 30 m. y 170 Tm. de la ballena azul o rorcual azul.

Los rorcuales se agrupan en dos géneros: Balaenoptera con 7 especies y 11 subespecies
y otro genero, Megaptera, representado por una sola especie, Megaptera novaeangliae conocida como yubarta (Martin, A.R. 1990; Reeves, R.R. et al 2003).

En Canarias se conoce la presencia de 6 especies de rorcuales

Género Balaenoptera

Balaenoptera borealis (Lesson, 1828)….............................… . Rorcual norteño
B. borealis borealis. .....Hemisferio norte
B. borealis schlegellii. .Hemisferio sur

Balaenoptera musculus (Linnaeus, 1758) ................................Rorcual azul
B. musculus musculus
B. musculus indica
B. musculus brevicauda
B. musculus intermedia

Balaenoptera physalus (Linnaeus, 1758) ....................................Rorcual común
B.physalus physalus
B. physalus quoyi

Balaenoptera edeni/brydei ........................... .........................Rorcual tropical
Balaenoptera acutorostrata (Lacepède 1804) ... ........................Rorcual aliblanco
B. acutorostrata acutorostrata
B. acutorostrata scammoni
B. acutorostrata subsp.

Balaenoptera bonaerensis (Burmeister 1867) ......................... Rorcual austral (Hemisferio Sur-Océano Antartico)
Balaenoptera omurai (Wada, 2003) .................................................... Rorcual de Omura (Mar de Japón -Indonesia)

Género Megaptera
Megaptera novaeangliae (Borowski 1781)................................Yubarta

 
Cetáceos de Canarias

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