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Conservación de las poblaciones de cetáceos en las Islas Canarias

Los cetáceos afrontan en estos años dificultades y problemas que comprometen la viabilidad de las poblaciones de algunas especies. Son varios los factores que originan esta situación. Por un lado, la caza realizada intensivamente durante más de 200 años, y por otro, la degradación progresiva del hábitat ocupado por estos animales ha llevado a algunas especies al borde de la extinción y otras se encuentran en una situación muy delicada que hace difícil garantizar su supervivencia. La caza científica, las capturas incidentales, la disminución de los recursos pesqueros, la contaminación química y acústica, las colisiones con el tráfico marítimo y el alarmante aumento de todo tipo de basuras en los óceanos parecen ser algunos de los factores, consecuencia de las actividades humanas, que afectan negativamente a la conservación de los cetáceos.

En Canarias, a diferencia del resto de los Archipiélagos Macaronésicos, los cetáceos no han sido objeto de caza comercial y las interacciones entre actividades humanas y las poblaciones de cetáceos han sido poco significativas desde el punto de vista de su conservación. Sin embargo, en los últimos años se ha producido un notable desarrollo turístico en las zonas próximas al hábitat ocupado por las ballenas y delfines, y han surgido nuevas actividades y ofertas de ocio. La observación de cetáceos, el aumento del tráfico marítimo, los ejercicios militares con el uso de sónares activos, las prospecciones petrolíferas y otras variables ambientales dificiles de evaluar, y que probablemente interactuan, podrían estar afectando de forma negativa a las poblaciones de cetáceos en las Islas Canarias

Además, el notable desarrollo turístico y económico no ha estado acompasado con un incremento sustacial de los conocimientos científicos sobre las poblaciones y su evolución temporal. El bajo poder estadístico asociado a los estudios de cetáceos y su alta incertidumbre, unido a la larga vida de estos animales hace necesario que para conocer el estado de conservación de las poblaciones y su evolución temporal haya que realizar estudios a largo plazo antes de poder detectar cambios significativos en los parámetros poblacionales. Por este motivo puede suceder que el declive de la población sea de tal magnitud que cuando se detecte y se establezcan medidas correctoras la población sea ya inviable.

Para contribuir al mantenimiento de nuestra biodiversidad marina desarrollamos diversos proyectos de investigación y divulgación en colaboración con las instituciones autonómicas y locales.

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